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数字革命给财务部门带来的重大机遇

从清晨苏醒到夜晚入眠,技术每时每刻都改变着我们的生活。数字技术彻底革新了职场,并重新激发了各方就企业如何成功展开讨论。技术在联系客户、开辟全新入市渠道等方面创造了新的机遇。企业必须为管理会计做好准备,迅速适应这一变化,方能收获丰硕成果。

财务职能的技术机遇

如今,我们所做的每一件事都会留下数字足迹,并记录在人类创造的海量数据池中。人类的社会生活不但实现了电子化,而且由此获益良多。而与此同时,企业则在积极讨论工厂车间和呼叫中心的自动化,以成本更低、效率更高的机器人和智能工具来替代员工。数字化在为我们创造机遇的同时,也动摇着传统工作方式的根基。

CFO必须完成的任务

在这场有关企业相关性竞赛中,数字技术给财务部门带来了一系列重大机遇。但若想在瞬息万变的环境中始终保持相关性,企业则需要积极地去拥抱技术。

首席财务官如果无法充分利用这些机遇,就将会被排除在战略决策过程之外,甚至在领导层中被逐步边缘化。

但这绝非意味着财务部门必须遵循一种固定模式。事实上,适用于所有财务团队的统一模式并不存在,财务团队需要认清自身前进的方向,一旦其偏离了正确方向,与业务的相关性势必日渐减弱,从而引发被忽视的风险。

在当下迅速变化的商业世界里,财务部门若迟迟无法汇报历史信息,则势必会令急待使用这些信息的相关各方大为不满,尤其是当下机器人自动化和人工智能等技术已替代了大量员工劳动,这一状况更使人难以接受。

技术能否助财务一臂之力?

技术的确可以在这方面发挥一定作用。首席财务官和财务领导者需要了解技术如何帮助他们转变财务职能,除了完成现有管理和报告职能外,仍需要为企业相关各方提供敏锐、及时的决策洞见。

但需要强调的是,技术本身并不能解决任何问题。技术始终是一种辅助工具。其作用在于帮助我们改进和简化流程、提高效率和数据质量、及时提供更精准的洞见,并且兼顾过去与未来。

技术能够提供数据,但要想有效利用数据,永远都需要人作出判断和解读,并将数据转化为相关信息。如果不能善用技术之力,就会导致企业陷入被动地位,而财务职能则无法充分发挥潜力。没有某一种技术能够单独改变一家企业,而需要将相关技术结合在一起,满足各项业务的独特要求。

企业往往根据需求分阶段投资,但一份包含全面而灵活的未来愿景且方向坚定的路线图不可或缺。虽然我们可以厘清今天的技术格局,但其变化速度如此之快,我们很难准确预测未来动向。

正如爱尔兰水泥生产商CRH公司的财务总监詹姆斯•努南(James Noonan)所说:“能够积极拥抱新兴技术的企业,将处于更有利的位置来赢得竞争优势,从而把握更多收购与整合的机会,成为更具实力的市场参与者。”

所有商业转型的成功核心都在于,与企业整体战略、以及健全商业理由的开发保持一致。诚如本报告所述,通过了解业务发展对财务职能所提出的要求,大力开展针对企业自动化投资,使财务部门不断具备新的能力,从而在继续做好记录和报告工作的同时,提高数据的准确性。

为实现财务部门的转型目标,首席财务官需要理解新兴技术及其带来的机遇。首席财务官必须确保充分治理包括了内部和外部数据源在内的各种数据来源,从而基于“只有一个”的事实真相提供洞见。

在实现财务技术战略的过程中,管理者们应谨记,信息技术(IT)团队始终是财务部门的重要伙伴。如同成为业务伙伴从而强化了财务部门与数据使用者之间的关系,财务部门和IT部门之间也存在着这样的联系。本报告采访的高管们普遍表示,两部门间正在发展这一越来越富有成效的关系,财务部门虽然可以自行部署机器人流程自动化等技术,但要想令实际成效更加显着,仍需要与IT团队紧密合作。

财务人要改变思维模式

新技术正在改变企业的运营方式。为了创造价值、支持增长和应对当前挑战,首席财务官需要积极拥抱它们。在当今充满竞争性的全球市场中,技术并非是锦上添花。要想保持相关性,财务部门应当实施变革,努力引入新技术。财务领导者必须立即采取行动,方可避免出现技术短板,从而导致未来花费更大的资源进行弥补。

要想充分利用新技术,首先必须显着改变思维模式。首席财务官需要调整工作方式,包括实施培训和制定变革管理方案,并重新审视现有的治理管控措施。

此外,首席财务官财务总监还应清楚认识到,技术在很多方面是不断变化的。在ACCA此次研究中,受访者始终在强调持续行动的重要性,他们亦告诫了不应采取“一次性”的实施方法。虽然机器人流程自动化等技术的嵌入程度日益增强,但随着人工智能技术的日益发展及其受关注程度的不断提升,新的风险和机遇必将涌现。未来,当基于量化计算等新一代技术的商业应用面市之时,我们有望看到更加彻底的改变。

埃森哲中国客户运营服务部杰里•舒(Jerry Shu)指出预算管理的关键:“我希望一些传统的财务专业人士可以突破他们的传统领域,不仅仅只是知道财务机器人的存在,而是真正地与第三方技术公司进行交互,去深入了解财务机器人等技术的优势。同时,传统的财务部门也需要进行变革,从思想上进行转变,从业务产出等角度出发,考虑财务机器人等新兴科技的应用。”

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